עמרי לולב 1940 - 2018

עמרי לולב, מנהל מנהלת אפר הפחם, הלך לעולמו ממחלה קשה ב-3 ביולי 2018. הוא הותיר בלכתו קהילה מקצועית המומה שאותה הוביל ושאיתה עבד יד ביד כמנהל מנהלת אפר הפחם עד יומו האחרון.

עמרי לולב יזם והקים את המנהלת בשנת 1993 במטרה לרכז מאמץ ממלכתי במישורים שונים שמטרתו פינוי אפר פחם מתחנות הכוח הפחמיות. בעת ההיא האפר נחשב בישראל כפסולת שיש להיפטר ממנה בכדי לא לפגוע בתפקוד השוטף של תחנות הכוח בחדרה ובאשקלון שהיוו ועדיין מהוות מקור עיקרי לייצור חשמל בישראל. עד לשלהי שנות ה-90 יועד האפר שהצטבר בתחנות הכוח להטמנה בלב הים התיכון, להקמת סוללות סביב תחנות הכוח ולשימוש כתוסף לצמנט.

אפר הפחם נחשב בעולם מזה שנים רבות כתוצר לוואי בעל ערך כלכלי והנדסי (השימוש הראשון הבולט בארה"ב החל עוד בשנות ה-30 במסגרתו נעשה שימוש בבטון עם אפר פחם מרחף להקמת סכר הובר הידוע). בהינתן מידע מצומצם למדי שהיה קיים בזמנו בארץ על שימושי אפר פחם, עמרי רתם למען קידום נושא זה בישראל חוקרים מובילים ממוסדות מחקר בארץ ומעבר לים (הטכניון, המכון הגיאולוגי לישראל, מרכז וולקני לחקר החקלאות, אוניברסיטת בן גוריון, הפקולטה לחקלאות, אוניברסיטת אריאל בשומרון, המרכז למחקר גרעיני נחל שורק ועוד) ומרכזי מו"פ, ויועצים מומחים בתחומם, באמצעות יצירת שיתופי פעולה בין-אקדמיים שהובילו לחברות רבת שנים עם עמרי שהיא כשלעצמה תרמה לא מעט לקידום העבודות.

יצר החקרנות והסקרנות שכל כך אפיין את עמרי בשילוב כושר התמדה, יושר בלתי רגיל ומידע אינסופי שצבר לאורך השנים, הפכו אותו לאוטוריטה בתחום שכל המתעניין באפר מצא אצלו אוזן קשבת וסיוע מקצועי, בין אם מדובר בתלמיד מן המניין או בבכירי התעשייה. בכל שנות פעילותו של עמרי היעד שהנחה אותו בעבודתו היה שינוי הקונספט של אפר הפחם מפסולת שיש להיפטר ממנה למשאב בעל ערך כלכלי, סביבתי, הנדסי ואגרונומי למשתמשים השונים. כיום ניתן לומר בוודאות כי יעד זה הושג במלואו, שכן ישראל היא המדינה היחידה בעולם בה אפר הפחם מנוצל במלואו, ולא רק זאת, מזה שנים הביקוש לאפר עולה על ההיצע. כך שלמרות שעל פניו נראה כי אין צורך להמשיך במציאת שימושים חדשים, עמרי, בראייתו הרחבה והעתידית, חתר כל הזמן למצות את מלוא היתרונות הידועים והגלומים באפר באמצעות תמיכה בעבודות ומחקרי המשך, בידיעה שהפעילות המשקית השוטפת של המשתמשים עשויה להיפגע ביום מן הימים כתוצאה משינוי כזה או אחר במשק האפר ובניסיון למזער ככל האפשר פגיעה זו.

עמרי נאבק עד ימיו האחרונים בטיהור המוניטין הלא מוצדק שניתן לאפר והצליח לרתום לכך את כלל האנשים שעבדו במחיצתו, שהאמינו בו ובדרך שלו. קשה לדמיין כיצד היה נראה משק האפר בארץ בהובלתו של אדם אחר, אולם ברור לכל מי שבא איתו במגע לאורך השנים שלכתו היא לא רק אובדן של מקור לידע מקצועי שאין שני לו אלא גם של מורה לחיים.

יהי זיכרו ברוך.
דן שריקי

The article by Prof. Uri Mingelgrin was published In "Ash at Work: Applications, Science, and Sustainability of Coal Ash", Issue 2, 2018, pp. 56, ACAA: American Coal Ash Association

Omri Lulav, a leading figure in the coal ash community, passed away on July 3, 2018. Omri created the Israeli Coal Ash Administration and, except for the first two years of its existence, served as its General Director – and did so to his last day. In this capacity, he performed nothing less than a miracle. When Omri assumed this position, most of the coal ash in Israel was disposed of in the sea. Now, all coal ash produced in Israel is beneficially used, and the demand for ash exceeds its supply.

His success in turning ash from a waste to a resource did not come easily. All of us who are involved in the world of coal ash understand how hard it is to overcome unfounded fear and regulatory barriers to ash utilization, as well as the influence of business interests dealing with competing raw materials. In this context, Omri's achievement in making use of all the coal ash produced in Israel and eliminating the need to dispose any of it is even more impressive.

Omri was devoted public servant. He gave all of himself as head of the Coal Ash Administration to advance the cause of coal ash use. He understood the value of coal ash as a byproduct that can substitute for raw materials, some of which are diminishing resources. Omri organized a number of international workshops designed to formulate proper regulations and optimal procedures for the use of ash consistent with protecting human health and the environment. He kept in touch with leading experts on coal ash worldwide and initiated research projects in which the beneficial use of coal ash in various areas – including building, infrastructure, sewage treatment, and agriculture – was demonstrated and protocols for maximizing ash's benefits were developed.

With the help of the Coal Ash Administration staff, Omri developed a website that became an unparalleled source of information regarding coal ash, its regulation, uses, disposal, and properties. He devoted much energy and time to the formulation of a set of guidelines and environmental conditions that will ensure safe use of the coal ash and to the harmonization of these guidelines with those in force in leading coal-consuming nations. The preparation of this set of regulations was completed not long before Omri passed away, and its future adoption by Israeli authorities may be a fitting memorial to him.

Omri was recognized internationally as a leading expert on coal ash and as a farsighted and trustworthy colleague. He was well liked and respected both at home and abroad. Witness, for example, the condolence letter from Professor David Kosson, of Vanderblit University. David wrote, "Omri was a great man with vision and leadership." And indeed, Omri was just that.